понедельник, 19 мая 2014 г.

Новая миссия «Кеплера»

Плодовитый космический телескоп НАСА «Кеплер» возвращается к активной деятельности через год вспомогательных работ, что было вызвано отказом оборудования.



Космическое агентство одобрило новую миссию под названием K2. Поиск экзопланет, первоначальное задание телескопа, был остановлен в мае 2013 года, когда второе из четырех реакционных колес космического аппарата вышло из строя. Это стоило «Кеплеру» его способности правильно выбирать направление для наблюдений.

«Решение обеспечивает двухлетнее финансирование миссии K2, целью которой является продолжение поисков экзопланет, наблюдение за достопримечательными звездными скоплениями, молодыми и старыми светилами, активными галактиками и сверхновыми», говорит администратор проекта Чарли Собек из исследовательского центра НАСА Эймс (Маунтин-Вью, Калифорния).

Во время выполнения миссии K2 «Кеплер» будет вести наблюдение за целевыми полями, находящимися в плоскости земной орбиты (эклиптика). Наблюдения будут вестись поэтапно; длительность каждого этапа – 75 дней. В данной ориентации давление солнечной радиации поможет выровнять космический аппарат, исправив, таким образом, большую часть поврежденной указывающей способности телескопа.

«Сейчас команда телескопа заканчивает проведение финального испытания данного подхода (нулевая стадия кампании), и готовится к первой фазе наблюдений, которая должна начаться 30 мая 2014 года», говорит Собек.

600-миллионная миссия «Кеплера», запущенная в марте 2009 года, должна была изучить распространенность планет земного типа в галактике Млечного Пути. Космический телескоп ведет поиск чужих миров, определяя минимальное снижение яркости родительских звезд в так называемый момент «перехода» (прохождение планеты на фоне светила).

Миссия оказалась чрезвычайно успешной, обнаружив более 3800 потенциальных экзопланет. Дополнительные наблюдения и аналитическая работа дали возможность подтвердить планетарный статус 960 объектов. Это значит, что «Кеплер» обнаружил более половины всех известных науке чужих миров. Ученые миссии ожидают, что более 90% всех кандидатов будут соответствовать всем планетарным критериям.


Рассмотрение пропозиций по использованию «Кеплера» в других целях началось в августе 2013 года, через три месяца после потери аппаратом второго реакционного колеса. Пропозиция миссии K2 достигла стадии проверки исходных данных в декабре 2013 года. Такие проверки проводятся НАСА каждые два года; целью предпоследней была оценка астрофизических миссий, начавшихся в апреле 2012-го. В декабре 2014-го наряду с «Кеплером» шла проверка данных миссий «Хаббла», «Чандры», «Ферми», NuSTAR («нюСтар»), «Судзаку», XMM-Newton (Рентгеновская Мультизеркальная Миссия Европейского Космического Агентства) и WISE (Широкоугольный Инфракрасный Обзорный Исследователь).

Операции «Кеплера» и анализ данных космического телескопа каждый год обходятся в 18 миллионов долларов.

Комментариев нет:

Отправить комментарий